По последней переписи 2005 года в Италии проживает 58 751 711 человек, что ставит ее на четвертое место по населенности в Европейском союзе после Германии, Франции и Великобритании, и 22-ой в мире. Население Италии последние годы увеличивается за счет иммигрантов. Невзирая на постоянный прирост населения, Италия быстро стареет, средняя продолжительность жизни – 79,81 год, каждый пятый житель Италии – пенсионер.

    По густоте населения Италия занимает пятое место в Европе (195 человек на квадратный километр). Север Италии отличается большей заселенностью: в Ломбардии и Пьемонте проживает около четверти всего населения страны, а в области Милана проживает 7.4 млн. человек. Процент грамотного населения в Италии составляет 98%, обязательное образование установлено для детей с 6 до 18 лет.

    Официальный страны – итальянский, произошедший от тосканского диалекта и прямой потомок латыни. Около 75% итальянских слов имеют латинское происхождение. Когда в 1861 году Италия объединилась, итальянский язык существовал в основном как литературный. На территории полуострова говорят на различных языках, большая часть из которых – романские. Каждый исторический регион Италии имеет свой собственный диалект. А еще по-итальянски можно вполне выразительно разговаривать при помощи жестов. Для каждого из важных сообщений, например «пора на боковую», «мне все равно» или «поедим?» есть свой особый жест, который легко понять даже иностранцам. Но не советуем увлекаться – некоторые международные жесты в Италии могут быть поняты совсем не так.

    Итальянская кухня очень разнообразна. Влияние на рецептуру оказали цивилизации греков, римлян, галлов, германцев, готов, норманнов, ломбардцев, франков, турков, евреев, славян, арабов и китайцев. В свою очередь итальянская кухня распространилась по всему миру. Как таковой итальянской национальной кухни не существует – она не только очень различается в различных регионах, но и зависит от сезона года.

    Итальянские традиции очень разнообразны. Особенно красочным действом является свадьба, причем от района к району способ проведения торжества будет меняться. Любят в Италии праздновать и новоселье, подарки на него обязательно должны быть красивыми и полезными.

    Самый светлый праздник для взрослых и детей – рождества, когда Befana (добрая волшебница) приносит подарки, а на столе появляется невообразимое разнообразие рыбных блюд. На улицах всю рождественскую неделю разыгрываются библейские сценки.